后记 02

by 二麻子, Wednesday, March 15, 2023, 11:11 (456 天前) @ 二麻子

佛教的古老记载同时折射出教法传播的过程。最初,是佛陀对早期弟子们的亲口开示,而弟子们用长行和偈颂的方式对这些教法进行记忆。随着佛法的弘扬,大量新弟子们一批批地先后开始修学佛法,很多初期的教法需要反复讲说,这显然不可能都由佛陀亲自完成。后来弟子们有很大一部分教法都是从学于佛陀的亲传弟子,而更晚的可能从学于再传、三传弟子乃至于更晚辈的长老。在这样的教学过程里,佛陀最初的言教不可避免地经历了弟子的记忆和理解,并转述和讲解给更晚的弟子,而这样的过程必然经历过很多次。待到集结佛经的时候,佛陀的绝大部分言教已经在众多弟子的记忆里分散成言句与小段,这些小段经过集结,形成今天看到的印度古老文字记录的佛经。所以今天我们能看到的早期佛典,包括承担佛陀口传最多的阿含/尼柯耶,多数是篇章短小的小品,经常可以看到语气语义未完整衔接的地方。而在若干别的篇章里,又可以找到与之法义相连甚至语气相连的部分。简而言之,佛经是佛陀言教经历碎片化后的集合,其中有大量的重复,也不可避免地会有一部分湮没在历史中。


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